Ventajas y desventajas de la fibra optica

Pocas cosas han cambiado tanto la vida de las personas como la fibra optica. Si bien la propiedad de propagar la luz a través de los elementos ya era conocida desde mediados del siglo diecinueve, no fue hasta los años ´60 que se consideró la posibilidad de usar ésta tecnología para la transmisión de datos. Ya para 1980 se comenzó a utilizar en redes pequeñas y, en 1988, se inauguró el primer enlace transatlántico, revolucionando para siempre las comunicaciones en todo el mundo. Ese enlace es lo que brindó el soporte técnico para algo que en aquellos años era una mera fantasía de la ciencia ficción y que ahora conocemos, ni más ni menos, como Internet.

¿Qué es la Fibra Óptica?

La fibra óptica es un pequeño filamento flexible, apenas más grueso que un cabello humano, que tiene la propiedad de transmitir la luz de una punta a la otra. Se suelen construir a partir de un tipo específico de vidrio o en plástico. Transmitiendo pulsos de luz, permite cubrir grandes distancias con muy bajas interferencias y mucha velocidad.

Ventajas de la Fibra Óptica

Las redes de fibra óptica ofrecen notables ventajas en diversos aspectos, la fundamental pasa por la baja pérdida de información. En términos de velocidad no hay mucha diferencia entre un filamento óptico y una hebra de cobre, ambos transmiten pulsos a una velocidad de hasta 200.000 kilómetros por segundo. La diferencia radica en que los cables con alma de cobre son muy sensibles a las interferencias electromagnéticas. La fibra óptica, además de reducir al máximo la pérdida de señal, permite tender líneas mucho más largas. Esto redunda en ancho de banda muchísimo mayor, lo que permite multiplicar la tasa de transferencia de datos. En otras palabras, mucho más velocidad de descarga.

Desventajas de la Fibra Óptica

La principal desventaja, desde todo de punto de vista, pasa por el costo de los materiales. Es que no solo hay que considerar el costo por metro del cable, si no también el de los materiales extra necesarios para la conexión, como los transceptores ópticos.
La atención a los costos se aplica también al mantenimiento: un cable de fibra óptica roto no se puede solucionar con un simple empalme. La reparación es mucho más compleja y, por ende, onerosa. Si se suma eso a que se trata de un material relativamente frágil, es un tema a tener muy en cuenta.
Finalmente, el trabajo con fibra óptica -en cuanto a empalmes y conexiones- requiere personal mucho más capacitado que los que trabajan con cable coaxial o el cable par trenzado, las dos grandes alternativas a esta tecnología.

Como balance

Finalmente, la decisión sobre la conveniencia o no de usar fibra óptica tiene que ver con la evaluación del costo/beneficio. Sea una red casera o el tendido de un proveedor de Internet, la cuestión es evaluar si la necesidad de un tendido de alta eficiencia justifica la inversión que se necesita.

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